17
Jan 12

What to look for in an Angel

Angel investors have the most sexy name in the industry. They provide startups with money when nobody else does.
Some aren’t actually angels,
but that is another story…

Many people ask me if I would like to invest in their startup.
Time for some reflections on what to look for in angel investors.

 1. The most important thing you want from angels.

When people talk about angels, they often talk about subjects like
value ad, network, perspective, input and so on.
But in reality, you could get that from mentors as well.
When you pitch angels, of course you tell them how
much you value having them on board,
but in the end, don‘t kid me and don‘t kid yourself:
You want the money to start building your business.
And you don’t want to court them forever, because
your time is better spent in building your business.

So you need money. 

2. The second most important thing.


Every business that I have been involved in has been a roller coaster.
Fantastic ups, threatening downs.
Key people leaving, competitors walking in,
numbers not growing as quickly as you want them to.

You want an Angel to be relaxed.
Someone who has given you their 30k from
their savings account is not relaxed.

The third thing you want

You don’t want much of their time.
Some of the best angels I have are really hard to reach,
will listen only for a limited period of time but help tremendously.
The worst angels are people with time on their hands.
Giving lots of unsolicited suggestions.
At worst: looking for a job in your company.

You want their experience.
You want them to be experienced either as angels or as entrepreneurs.
So they know when not to bother.
More importantly, they should know when and how
to give you the essential messages you would otherwise not listen to.
So they can look at the business with the outside view and give you the two or three hints that you need to go into the right direction.
So they pull some weight with you when they see something coming that you don‘t.
That they do have something to say in the rare cases when you need advice. I have received some great input from the experienced guys.

A word of caution.

Not all angels are angels. Some people are actually sharks.
You will see that in their business terms.

The people who blog or twitter constantly about themselves in the world:
For me, they have not done much. The really good angels I met are often
very restrictive with what they say in public.

The people who boast beforehand about how much they would do for us?
never heard again from them afterwards.

Give back

I like to keep all my angels for the long term:
I have always found that it pays well to keep them informed,
albeit I still don‘t do this enough.

Try not to surprise them; if there is some rough terrain ahead,
I shout early as they are along for the ride.
It is also a good idea to help them make money.

As you may have gathered,
I don‘t consider myself a great angel investor.
In fact I invest very rarely and cautiously.
I do have to earn a living and hence
I‘m not relaxed enough to trust other people with my money.

 


16
Sep 10

Entrepreneur in Residence

In letzter Zeit treffe ich einige Leute, die mich fragen: „was machst Du eigentlich?“
Der entsprechende Facebook-Status würde wohl lauten „it‘s complicated“, weil es nicht in einem Satz zu sagen ist.

Einerseits bin ich nach wie vor ein aktiver Gesellschafter und Beirat bei Qype, wo ich im Sommer kurzfristig auch im Produktbereich betreut hatte. Gleichzeitig habe ich den Wechsel zum neuen CEO Ian Brotherston begleitet.

Andererseits bin ich „Executive Chairman“ bei Avocadostore. Ein gutes deutsches Wort fällt mir für diese Tätigkeit nicht ein. Ich habe die Firma gemeinsam mit Philipp Gloeckler gegründet, vorfinanziert, noch einige Investoren dazugeholt und bin einige Tage im Monat direkt im Unternehmen, um Philipp zu unterstützen.

Meine Zelte aufgeschlagen habe ich aber neuerdings als „Entrepreneur in Residence“ bei BV Capital / eVenture in Hamburg.

Wie so oft, ist diese Tätigkeitsform in Deutschland kaum bekannt, daher einige Worte dazu: Ein Entrepreneur in Residence (EIR) unterstützt einen VC bei der Identifikation von herausragenden Unternehmer, gibt Input und erhält gleichzeitig Zugang zur Denkweise der Investoren. Es lässt sich vor allem in den USA durchaus ein Trend ausmachen, dass Top Serial Entrepreneurs auf Zeit zu Top VCs gehen.

Ein relativ prominentes Beispiel für EIR ist Marten Mickos, der Gründer von MySQL, als EIR bei Index Ventures. Das Beispiel Marten zeigt auch, dass der Grad gegenseitiger Verpflichtung beim Modell EIR gering ist. Martin war als EIR bei Index Ventures, und ist danach bei Eucalyptus eingestiegen, an dem BV Capital beteiligt ist.

Noch ein paar Worte zu BV Capital / eVenture:

BV eVenture ist ein Team, das in USA und Europa in innovative  Internet Modelle investiert. Die neuesten Fonds sind BV Capital III fuer die USA und eVenture I fuer Europa/Osteuropa, die beide vom gleichen Team gemanagt werden. Das BV Team investiert seit über 10 Jahren in Silicon Valley und ist seit ca 2 Jahren mit dediziertem Europa Fonds eVenture hier nun auch stärker aktiv.

In einer internen Diskussion zur eigenen Positionierung sagte kürzlich einer der Leute im Büro: „Wir sind eher hands-on, unternehmerisch geprägte Investoren ohne Ego-Problem“ Letzteres ist mir am wichtigsten. Fokus sind Frühphaseninvestments im Fenster zwischen Angels und den „großen Fonds“, die mindestens 4 Millionen investieren müssen. Beispiele einiger Investenments sind in Europa: Citydeal/Groupon ; Darberry/Groupon; Kaufda und natürlich Myfab; aber auch „hot topics“ in den USA aus USA wie Eucalyptus (open source cloud computing).

Für mich ist neben dem exzellenten Track Record von BV / eVentures in Kombination mit der “kein Ego-Problem”-Thematik auch spannend, dass ich vor der Haustür in einen internationalen VC eingebunden bin, wo ich viel Neues sehen werde. Life long learning.