Jul 20

An update.

What is Stephan up to?
– Mentoring startups through Creative Destruction Lab
– Product strategy and organisational structure for larger startups.
– Researching sustainable aviation.

Spending more time in Europe these days, my Q1 2020 was dedicated to help Gunnar Froh, the founder of Wunder Mobility to refine the organisational stucture of his startup. Wunder has recently closed a $ 60 million round. I worked first as a coach and then in a very hands on to streamline the organisation. We were able to streamline the business. The Wunder leadership team bolted on a new acquisition and could focus their growth on the most promising areas.

COVID obviously disrupted my life along with everyone elses. I feel we were lucky to have a relatively mild lock down in Germany. Most of my mentoring is remote anyway so that continues unchanged.

In my own venture portfolio, COVID has not slowed things down. At least two of the 15 founders I have currently the pleasure of working with completed funding rounds in Q2, and several companies, including Wunder mentionend above, seem stronger now than before.

Going forward:

I am a mentor at the Creative Destruction Lab in Toronto since 2016. At the CDL, I will focus on Oxford, where I am a mentor in the AI and health stream. Recently, I joined CDL in Paris in the climate stream.

I realised how much I enjoy the operator role and high pressure situations. Organisational change, restructurings and particularly pivots have been my life blood over the past 20 years. I intend to do more of this.

If you take this blog as an account over the past couple of years, you see a strong interest in the environment (I cofounded Avocadostore.de, Germany’s eco marketplace), technology (I started out as a mechanical engineer with a thesis on fuel cells), and also in aviation.
If you add all these things up, you won’t be surprised to learn that I am currently putting a lot of research into sustainable aviation.
I hope to be able to shift this research project into something real soon.

Apr 10

Die wirkliche Bedeutung des iPad

Als das iPad vor 3 Monaten präsentiert wurden, waren die Web-Propheten wenig begeistert. Kein Flash und so weiter. Jetzt ist es der große Hype. In spätestens 3 Monaten werden wir das Android Pad haben und nächstes Weihnachten haben die Massen ein Gerät von Medion. Aber immer noch hat kaum jemand verstanden, was da passieren wird.

Meine These: In der selben Art und Weise, wie das iPhone endlich den Durchbruch bei der Internet-Nutzung unterwegs geschafft hat, bringt uns das iPad vom Schreibtisch auf die Couch.

Ich habe kürzlich zuhause einen Downgrade vorgenommen: Vom 17″ Notebook zum 13″ Macbook pro. Dadurch hat sich mein Surf-Verhalten vollkommen geändert. Arbeit, die Konzentration erfordert, Dinge die ich erledigen muss, erledige ich am Schreibtisch.

Wenn ich entspannt rumsurfen will: Top Gear schauen, mit den Kindern nochmal Maus sehen, oder auch bei eBay nach altem Fischertechnik suchen: Das mache ich auf dem Sofa.

Das hat ganz viel mit dem guten alten Entspannungsritual zu tun.

Ich glaube genau das wird das iPad erreichen: Eine neue Nutzungssituation bei der alles zusammen kommt: Ein kleines, handliches Gerät, WLAN überall, und vor allem ein Touch Screen mit toller Benutzeroberfläche.

Die Konsequenzen daraus kann man zum einen natürlich aus den iPhone Apps extrapolieren. Schönes neues Surf-Erlebnis, Lesen, Video schauen.

Für den eCommerce wird sich dadurch aber auch etwas ergeben: Suchaufträge mache ich immer noch am Schreibtisch. Das wird in Zukunft auch so bleiben. Wenn ich weiss was ich will, wenn ich es schnell brauche, dann wird das schnell vom Schreibtisch aus erledigt.

Aber wenn ich nicht weiss, was ich will, wenn ich stöbern will, ähnlich wie früher im Versandhauskatalog, dann nehme ich das iPad.

Und noch etwas: Die IPTV Propheten, die seit 15 Jahren irgendetwas von Konvergenz faseln, sind endgültig am Ende. Der Fernseher als zentraler Mittelpunkt existiert noch. Wenn man wirklich mal was gemeinsam sehen will.

Aber wer einmal versucht hat, einen Internet-Screen auf dem Fernseher mit Remote Keyboard oder Fernbedienung zu bedienen, der weiss: Sobald jeder für ein paar Hundert Euro das ganze Geschehen buchstäblich in der Hand haben wird, wird die Interaktion in der Hand sein. Ein iPod für jedes Familienmitglied zum individuellen Sehen und Blättern. Wenn man wirklich alle das gleich wollen um nachher mitreden zu können – von DSDS bis zum Tatort, dann wird es die Glotze bleiben. Aber Einkaufen am Fernseher – noch nicht mal Oma.

Ach ja, die Zahlen auf dem Chart oben: Das ist meine Schätzung. Definitiv genauer als alle Trendforscher zusammen.

Nov 09


Spent – Sex, Evolution and Consumer Behaviour by Geoffrey Miller

I’ve been postponing to write about this book simply because I still am overwhelmed. Geoffrey Miller works in the field of evolutionary psychology which brings him extremely close to the currently very fashionable field of behavioural economics. And I am extremely intrigued to learn why we all actually behave the way we behave.

Particularly, I am spooked by the way I behave. On the one hand I have my ZEN inspired days. Less is more, breathe. The most important things in life are free. On the other hand, I have days where I crave things like powerful cars, the next watch, a slightly bigger living room. We all know how this works, I guess.

Miller’s book is all about behaviour, particularly about our spending behaviour. It put me at ease with myself. It explained to me why I behave the way I behave.

Geoffrey Miller manages to explain, why some people buy Hummers (without condemning them) and why others blog – all in the same book.

The book is extremely well written, funny, witty, well researched. There is no reason why you should not go and buy it now (use the link below, so I can afford more conspicious consumption). I was laughing loudly in my airplane seat when I read the story about Gérard, the Cro-Magnon and modern man from the future.

But just as an exercise, let me try and summarize from memory:

  1. Most of the objects we buy, are signals that we as hypersocial animals send about ourselves. Conspicious consumption, can be broken down into conspicious waste (Hummer SUV’s), conspicious precision (the Rolex watch) or conspicous reptuation (here comes facebook into play).
  2. There are only six defining (and mostly stable) personality traits everybody has: Intelligence (G), Openness (O), Conciencousness (C), Agreeableness (A), Stability (S) and Extraversion (E), combined and to memorize them better: GOCASE, like I can go along or wherever with that person…
  3. Evolutionary, it is very important to communicate your personality traits and relative fitness indicators to others, either the real ones or the ones you want others to believe you own. This happens not only when girls by mascara or boys go to Gyms but as least as importantly,
  4. We spend most of our time buying and displaying other fitness indicators as well. Intelligence (blogging for example, discussing books about behavioural economics), Openness (displaying our political views), Agreeableness (driving a Prius instead of a Hummer, or driving the BMW if we want to express that we are less agreeable), Concienciousness (by sticking to a hobby that requires meticulous attention to detail), Stability, or Extraversion (think about that pink hat that Girl wore at the party or facebook again). All this is mostly just signalling to others. If I buy a rifle, I could as well say: I am not dramatically open, and my agreeableness has it’s limits. Much easer to buy the rifle.
  5. Without being judgemental, Miller  then goes on and suggests that very often instead of buying all these things to say something about ourselves, we very often much rather could talk to people, which might work better (and would also dramatically improve our resource efficency in my view). His lists of things in life that really matter are a nice reminder.
  6. Getting even closer to behavioural economics, Miller gives a lot of support of a tax system that taxes consumption more than creation (work).

Only on the last pages, the nice and easy pace of the book accelerates a bit and the professor is released. Seems like he liked to squeeze just a couple of more thoughts in.

But that does not diminish the fact that when I started reading the book on Kindle*, and I tried to mark the best quotes and passages, my ‘notes’ section quickly got to more than 20% of the book. I am a big fan.

Buy at Amazon (DE):

* a purchase I made to show off my intelligence (reads), openness (to new technology) and whatever

Oct 09

Qype’s European footprint

When I founded Qype more than four years ago, I always dreamed that this should be a Pan-European business, not just a German one. I remember vividly how hard it was, particularly in the UK, to get early traction. Since then, we have launched in a total of 8 countries.
Today, the Qype team surprised me with a visualisation of what we have achieved. Europe-in-Reviews
Particularly the South of England, the Baleares, Isle de France and coastal regions are shining as brightly with reviewed businesses as the most densely populated areas of Germany.

Sep 09

Cradle-to-Cradle Design

Kürzlich habe ich das Buch “Cradle-to-Cradle” gelesen, das international ein Bestseller ist. Brad Pitt wurde zitiert mit “eines der drei wichtigsten Bücher, die ich gelesen habe”.

Michael Braungart tritt engagiert gegen die Verzichtsethik der deutschen Nachhaltigkeitsbewegung auf. Er setzt gegen das existierende Paradigma der Öko-Effizienz (“weniger Schadstoffe, weniger Ressourcen, weniger Menschen”) ein völlig neues Paradigma, das der Öko-Effektivität: Gebraucht, produziert, aber die richtigen Dinge!

Braungart tritt laufend öffentlich auf, provoziert gern.

Michael Braungart: Why Less Bad Isn’t Better? from The DO Lectures on Vimeo.

Mir scheint, Michael Braungart ist international deutlich bekannter als in Deutschland. Mich beeindruckt besonders: Er tut was und redet nicht nur darüber. Und er weiss viel. Er hat Philips,Trigema, Unilever und Henry Miller beraten und mit ihnen Produkte entwickelt, die nicht nur weniger, sondern keine Schadstoffe enthalten. Flugzeugsitze, die man essen könnte, theoretisch zumindest. T-Shirts, die wirklich kompostierbar sind.

In der Taz findet sich ein sehr guter Beitrag über Braungart. Hier kommen auch Kritiker zu Wort.

Man kann die Diskussion so zusammenfassen:

Weniger Schadstoffe sind besser als viele Schadstoffe, sagen die Nachhaltigkeits-Vertreter. Das geht Braungart nicht weit genug – ich finde “weniger Schadstoffe” dennoch einen richtigen Schritt auf dem Weg.

Braungart setzt dagegen: Mit etwas mehr Nachdenken gar keine Schadstoffe zu produzieren, sondern wirklich in Kreisläufen zu denken, und das ist meines Erachtens mehr als ein Utopie, sondern das einzig sinnvolle Ziel.